Время использовать слово на П? Эпидемия коронавирусной инфекции вступает в новую, опасную фазу
Перевод: Елена Головина
Редакция: Полина Наймушина
Оформление: Никита Родионов
Публикация: 04.03.2020
Последнее обновление: 04.03.2020

Инфекция стремительно распространяется по всему миру, и ученые опасаются, что COVID-19 может стать пандемией.

Обеспокоенные быстрым ростом количества вспышек за пределами Китая, ученые считают, что распространение нового коронавируса вскоре может стать неукротимым. Некоторые даже смущенно произносят слово на П: «пандемия».

В Южной Корее, преимущественно во время вспышки в городе Тэгу, были инфицированы более 900 человек (на момент перевода эта цифра составляет уже около 3000 — прим. пер.). Несколько дней назад власти Италии старались скрыть информацию о группе из более чем 300 инфицированных на севере страны, из которых 10 человек умерли. Больше всего беспокоит тот факт, что из-за вспышки в Иране, в результате которой уже погибли 15 человек, а количество зараженных неизвестно, вирус может распространиться в другие страны на Ближнем Востоке.

Последние вспышки (многие случаи заболевания, к слову, не связаны с посещением Китая, некоторые из них и вовсе оставались без внимания в течение нескольких недель) могут означать, что сдержать распространения вируса, который вызывает заболевание, называемое COVID-19, уже невозможно.

«Выявление большого количества ранее нераспознанных инфицированных в Иране и Италии, а также в Южной Корее демонстрирует нам, что распространение коронавируса, вероятно, невозможно ограничить», — говорит Бэн Коулинг, инфекционист-эпидемиолог из Гонконгского университета.

Ученые считают, что необходимы новые подходы к ограничению распространения вируса. К ним относят проведение за пределами Китая расширенных противоэпидемических мероприятий, направленных на ограничение социальных взаимодействий. Например, закрытие школ. Но для того чтобы наиболее эффективно предпринимать такие меры, исследователи должны ответить на вопросы о распространении инфекции. Главные из них: распространяется ли вирус среди детей так же широко, как среди взрослых, и в какой степени дети подвержены риску заражения.

Пандемический потенциал?

24 февраля официальные представители Всемирной Организации Здравоохранения (ВОЗ) в Женеве сообщили, что вспышки коронавирусной инфекции по всему миру пока еще нельзя назвать пандемией. «Имеет ли этот вирус пандемический потенциал? Безусловно, так и есть. Мы уже добрались до этой отметки? По нашим оценкам, пока нет», — заявил генеральный директор ВОЗ, Тедрос Гебрейесус. Для того чтобы помочь контролировать вспышки, ВОЗ направляет группы экспертов в Италию и Иран.

Но другие ученые считают, что регистрация случаев по всему миру представляет собой переломный момент во вспышке длиной в два месяца. «Что бы ни говорила ВОЗ, на мой взгляд, эпидемиологические условия для объявления пандемии соблюдены», — считает Марк Липсич, эпидемиолог, специализирующийся на инфекционных заболеваниях, из Гарвардской школы общественного здравоохранения в Бостоне, Массачусетс. «При использовании любого разумного определения пандемии можно найти доказательства, что она наступила».

Например, 25 февраля на пресс-конференции официальный представитель Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC) в Атланте, Джорджия, заявил, что вспышка, вероятно, затронет Соединенные Штаты. «Вопрос состоит не столько в том, произойдет ли это в США, сколько в том, когда», — говорит Нэнси Мессонниер, директор Национального центра иммунизации и респираторных заболеваний CDC.

Исследователей особенно тревожат смертельные случаи в Иране. «Если первые выявленные случаи являются смертельными, инфекция, вероятнее всего, распространяется уже в течение нескольких недель», — говорит Коулинг.

Возникновение случаев в Ливане, Ираке и других странах, в которые прибывали путешественники из Ирана, беспокоит Эндрю Татема, географа из Саутгемптонского Университета, Великобритания, чья команда создала модель глобального распространения коронавируса. Тот факт, что международные путешествия не распространены среди большинства иранцев, лишь подтверждает теорию, что в Иране вирус циркулирует дольше и невыявленных случаев гораздо больше. «Я думаю, что в сообщениях из Ирана видна лишь верхушка айсберга, поскольку отчитываются лишь о тяжелых случаях заболевания», — считает Дэви Шридар, исследователь в области общественного здравоохранения в университете Эдинбурга, Великобритания.

Упущенные контакты

Будет пандемия или нет? Липсич и другие ученые говорят, что мероприятия по ограничению распространения инфекции, которые, как представляется, прекратят вспышки за пределами Китая, в скором времени могут стать неэффективными. Такие мероприятия включают быстрое выявление инфицированных людей и тех, кто с ними контактировал, а также изоляцию этих людей в целях предотвращения дальнейшей передачи. «В большинстве регионов я не заметил достаточного количества ресурсов для отслеживания всех пропущенных случаев», — говорит Липсич.

Решение ВОЗ отложить объединение вспышек по всему миру в «пандемию» основывалось на данных, согласно которым пик заболеваемости в Китае пришелся на период между 23 января и 2 февраля, а также на том, что такие мероприятия по контролю, как, например, частичное «закрытие» городов, в которых возник вирус (в т. ч. Ухань), работали на предотвращение новых случаев.

Но Коулинг говорит, что в бо́льших масштабах такие мероприятия невозможны. «Закрытие», вероятнее всего, будет эффективно лишь в том случае, если будет реализовано в течение нескольких недель или дольше, но даже при соблюдении этих условий существует риск новой вспышки, когда инфицированные люди покинут города. «Нам нужно тщательно продумать, какие мероприятия позволят снизить вероятность передачи, но при этом не остановят жизнедеятельность городов и перемещения людей».

Роль детей

Мероприятия по сокращению ущерба включают «социальное дистанцирование», которое снижает количество взаимодействий людей друг с другом. «Мне кажется, что скоро очень многие люди по всему миру перейдут к различным формам социального дистанцирования вне зависимости от того, инфицированы они или нет», — говорит Липсич.

Например, исследования пандемии гриппа 1918 года показали, что в городах, где закрывали такие общественные места, как школы, церкви и театры, с момента начала противоэпидемических мероприятий отмечалось снижение смертности и заболеваемости, в отличие от городов, которые предпринимали такие меры позднее.

Но эпидемиологи считают, что для того чтобы мероприятия по социальному дистанцированию были эффективными, информации о текущей вспышке и самом коронавирусе пока еще слишком мало. По словам Коулинга, для определения наилучшего времени их развертывания необходимы дальнейшие исследования. Одну из наиболее распространенных мер — закрытие школ — стоило бы использовать, если бы ученые знали, что дети являются важным звеном передачи коронавируса. Есть несколько сообщений о том, что дети менее подвержены развитию тяжелых форм коронавирусной инфекции, но исследователи не знают, подвержены ли они заражению так же легко, как взрослые, и передают ли они вирус другим. «Это один из важнейших вопросов, на которые мы должны ответить», — говорит Коулинг. По словам Липсича, дети играют важную роль в распространении как сезонного, так и пандемического вирусов гриппа, «но в случае с этим вирусом, мне кажется, вопрос открыт».

Вопросы иммунитета

Если коронавирус продолжит столь активно распространяться, необходимо изучить, какой иммунитет вырабатывается к вирусу после перенесенной инфекции. По словам Липсича, исследователи предполагают, что инфицированные в течение ограниченного периода времени невосприимчивы к повторному заражению, но неясно, насколько долго длится этот период. Он обращает внимание, что при заражении другими типами коронавирусов, вызывающими обычные респираторные инфекции, не вырабатывается стойкий иммунитет, поэтому и в случае с новым вирусом он, скорее всего, не окажется длительным. Исследования, в которых у людей, перенесших инфекцию, в течение длительного времени измерялись уровни антител к вирусу, помогли бы ответить на эти вопросы.

Дэвид Хейманн, эпидемиолог из Лондонской школы гигиены и тропической медицины, говорит, что реакция на COVID-19 не соотносится с вопросами ограничения распространения и смягчения последствий. Он ожидает, что такие страны, как Италия и Южная Корея, постараются выявить все возможные случаи и проследить все контакты при обеспечении мер по ограничению распространения инфекции. «Мне кажется, что люди уделяют слишком большое внимание пандемии. Я думаю, что главным является понимание путей возникновения вспышек и методов борьбы с ними», — говорит он.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.